24 avril 2019

La Morris Cowley d'Agatha Christie : Une si fidèle complice



Au début du mois de décembre 1926, le lieu pittoresque de Newlands Corner dans le Surrey est le théâtre d'un événement dont la presse anglaise et internationale se fait largement l'écho, la disparition d'Agatha Christie. (3e partie)

A quelques centaines de mètres du point de vue réputé, on découvre de très bonne heure une automobile abandonnée légèrement accidentée. A l'intérieur se trouvent différents objets personnels appartenant à Agatha Christie, dont une Licence de conduite à son nom. La propriétaire semble pourtant s'être évaporée. La voiture va-t-elle livrer ses secrets ?

Tôt le matin du 4 décembre 1926, Edward McAllister, présenté comme "un ouvrier de la mine", se rend à son travail à vélo. Il signale que vers 6h20, non loin de Newlands Corner, une femme sans chapeau et avec du givre dans les cheveux lui a demandé de l'aide pour démarrer sa voiture. McAllister raconte* : "Vers 6 h 20, samedi matin, j'ai vu une voiture avec une femme à l'arrière. Elle m'a dit : "Pourriez-vous démarrer ma voiture, s'il vous plaît ? J'ai dit : "Je vais essayer. Je suis descendu de mon vélo et j'ai démarré la voiture après quelques petits problèmes. Le radiateur était froid et les lumières de la voiture étaient allumées."
McAllister parle d'une automobile qu'il n'a pas vue à priori accidentée, dont la conductrice a simplement un problème de démarrage en raison du froid et avec une batterie qui n'est pas totalement déchargée, puisque les lumières "étaient allumées". Il est question ici des feux de position du véhicule, obligatoires en cette saison.

La voiture retrouvée peu après se trouve à faible distance de là, sur un chemin bordant une carrière, et quelques jours plus tard une pseudo reconstitution de l'accident est faite par la Police. Mais le véhicule utilisé est un modèle de la marque Dennis. "Ce qu'il y a d'intéressant à propos de cette voiture, c'est que Dennis avait une usine à Guildford, juste en bas de la route où Agatha Christie a disparu." nous dit le blog de David Fryer*. C'est ici tout ce qu'il peut y avoir d'intéressant puisque personne ne sait ce qu'il s'est réellement passé et le véhicule, qui est un impressionnant, et haut, landaulet, date d'avant 1915. David Fryer pense d'ailleurs qu'il pourrait avoir été fourni par l'usine.

A quoi ressemblait la voiture ?

Le modèle de Morris Cowley acheté par Agatha Christie reste une énigme. David Fryer indique "Il n'y a pas de photos publiées, pas de documents, pas de numéro d'enregistrement, et très peu de détails autres qu'une mention occasionnelle dans son autobiographie et ses interviews."
Même le Daily Mail, qui consacra en décembre 1926 plusieurs pages à l'incident, avec de nombreuses photos à l'appui, n'en publiera aucune de la Morris Cowley.

Pour David Fryer, il semblerait que l'automobile ait été rapidement enlevée par la police et envoyée au Sanford Garage à Guildford, "vraisemblablement avant que la presse ne soit alertée."
Selon une source citée par Andrew Norman**, la Morris Cowley serait arrivée au garage de Guilford le samedi 4 décembre après-midi. L'employé y jette un coup d'oeil. Outre la batterie déchargée, les dommages qu'il constate sont le capot légèrement endommagé, le câble du compteur de vitesse cassé, et une aile avant un peu pliée.

On ne possède donc aucune image de la voiture accidentée. Aucune photo n'aurait été prise, ni sur le lieu de l'accident, où elle serait restée jusqu'aux alentours de midi, ni dans le garage de Guilford, d'où elle en serait repartie dès le dimanche 5 décembre pour Sunningdale.

Le matin de l'événement les esprits s'étaient focalisés sur la disparition de la romancière et non sur sa pauvre voiture endommagée. En décembre 1926, le Daily Mail décrit le véhicule comme une voiture biplace (détail qui a été repris dans les journaux français de l'époque). A l'opposé, la description trouvée sur une affiche de recherche de la police du Berkshire, publiée le 9 décembre 1926 présente la Morris Cowley comme une "4 places".

Il n'existe pas de dates précises mentionnées dans les écrits ou les entretiens d'Agatha Christie sur l'année d'achat de sa voiture, acquise sur la suggestion de son mari, mais d'après David Fryer "son autobiographie offre quelques indices utiles"*.

On ne peut cependant pas prendre tous les éléments indiqués dans l'autobiographie d'Agatha Christie au pied de la lettre. Dans ses souvenirs elle associe parfois des faits qui ne se situent pas à la même époque. La mémoire de la romancière quand elle a écrit son autobiographie n'est plus si précise. Par exemple elle dit : "Anna l'aventurière était maintenant parue dans le Evening News et j'avais acheté ma Morris Cowley". Elle apprend à la conduire et ajoute "presque immédiatement la grève générale était sur nous, avant que j'aie eu plus de trois leçons avec Archie".

Anne l'aventurière est une adaptation sous forme de série de son quatrième roman, L'homme au complet marron, publié par son éditeur en août 1924. Après la sortie du livre en librairie, le journal londonien Evening News en achète les droits de publication sous forme d'un feuilleton quotidien, pour une somme de 500£. Quant à la grève générale en Angleterre, elle eut lieu en mai 1926.

Agatha Christie a-t-elle acheté la voiture en 1924 ?

La romancière possédait une Morris Cowley Bullnose. Et le plus surprenant dans toute cette affaire de disparition durant 11 jours, est que l'élément central de l'affaire, la voiture, reste un mystère. Les informations la concernant sont presque inexistantes. On ne sait rien de précis à son sujet.

En 1924, les Christie déménagent de Londres vers Sunningdale. Ils louent d'abord l'un des deux appartements des étages supérieurs d'une grande maison Victorienne du nom de Scotswood. Agatha Christie achète sa Morris Cowley peu après l'arrivée de la famille Christie à Sunningdale grâce aux 500 Livres Sterling gagnées. C'est seulement au début de 1926 que les Christie achètent leur propre maison, nommée ensuite Styles en référence au premier roman d'Agatha publié, La Mystérieuse affaire de Styles.

Agatha Christie débute la conduite de son automobile avec appréhension. La prise en mains est difficile et, probablement pour qu'elle se familiarise avec, son mari lui demande rapidement de le conduire à Londres.

Elle s'habitue ensuite peu à peu à rentrer dans son garage et de se mêler aux autres conducteurs "J'ai gagné un peu de confiance en moi et après trois ou quatre jours, j'ai pu pénétrer plus loin dans Londres et braver les dangers de la circulation. Oh la joie que cette voiture a été pour moi ! (...) L'un des plus grands plaisirs que j'ai eu en sortant avec la voiture a été d'aller à Ashfield et d'emmener maman faire un tour en voiture. Elle l'aimait passionnément, tout comme moi. (...) Je ne pense pas que rien ne m'ait donné plus de plaisir, plus de joie de réussir que ma chère Morris Cowley au nez de bouteille."

Quels autres indices peut-on trouver  ?



Pourquoi la presse de l'époque indique-t-elle que la Morris Cowley d'Agatha Christie est une deux places ?
Au travers des années, on a pu chercher dans les écrits de la romancière des éléments d'explication concernant les raisons de sa fugue durant 11 jours. Peut-on, parmi ce qu'a publié la reine du roman policier à énigme, trouver aussi des indices sur la voiture ?

En décembre 1924, soit précisément deux ans avant sa disparition temporaire, est publié au Royaume-Uni une nouvelle dans une revue. Dans cette nouvelle, La Métamorphose d'Edward Robinson***, on apprend que la romancière connaissait précisément un modèle de cabriolet dont le prix avoisinait les 500£. Le héros de l'histoire, Edward Robinson, "réfléchit aux moyens de dépenser les cinq cents livres qu'il vient de gagner dans un concours. Il sait ce qu'il veut en faire, du moins pour 465 de ceux-ci, acheter une voiture élégante, rapide, à deux places."

Agatha Christie a récupéré et conservé au moins jusqu'en 1930 sa voiture bien aimée et pourtant abimée en 1926. Durant les premiers mois où elle fréquente l'archéologue Max Mallowan, qu'elle a rencontré au Moyen-Orient, elle organise un pique-nique près de Torquay sur proposition de sa fille.
Elle raconte "(...) il était presque certain qu'il (ndr. le temps) allait être humide. Rosalind nous a proposé d'aller pique-niquer sur la lande. J'étais enthousiaste à ce sujet, et Max était d'accord, avec une apparence de plaisir.(...) J'avais l'habitude de conduire ma fidèle Morris Cowley, qui était bien sûr une voiture de tourisme ouverte, et qui avait une vielle capote avec plusieurs trous dans sa structure, de sorte que, assis à l'arrière, l'eau coulait régulièrement à l'arrière de votre cou. (...) Nous avons donc commencé et la pluie est arrivée. J'ai persisté, cependant, et j'ai parlé à Max des nombreuses beautés de la lande, qu'il ne pouvait pas tout à fait voir à travers la brume et la pluie battantes."
Il n'est pas précisé si Rosalind avait proposé à sa mère et son ami Max d'aller faire un pique-nique romantique ou si elle était présente. En tout état de cause, la Morris Cowley dont il est question est à quatre places.

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*   https://maximalist01.com/agatha-christie-and-the-mystery-of-the-missing-morris/
**  Agatha Christie: The Disappearing Novelist - Andrew Norman - Google Livres
*** Initialement publié au Royaume-Uni sous le titre The Day of His Dreams
Photos : Timbre: Amazon - Surrey Advertiser d'après SurreyLive (getsurrey.co.uk) - Modèle de voiture identique, d'après copie d'écran de https://www.museumoftechnology.com/news/aug2016/mmoc

10 avril 2019

Les disparitions d'Una Crowe, du Trio manquant de Fort Worth et de Lynne Schulze


Disparitions en décembre

En décembre 1926, Agatha Christie est recherchée depuis une semaine lorsqu'à Londres disparait une jeune fille d'une vingtaine d'années, Una Crowe, partie sans raison apparente du domicile familial de Chelsea le matin du samedi 11.

La récente disparition inexpliquée de la romancière et le fait qu'Una Crowe est la seconde fille de feu Sir Eyre Crowe, diplomate du Foreign Office (décédé le 28 avril 1925) font que la presse anglo-saxonne s'intéresse quelque peu au sort de cette jeune fille disparue.
Sir Eyre est relativement connu en Angleterre, il avait notamment oeuvré à la construction du ministère du Blocus pendant la Première Guerre Mondiale et avait travaillé en étroite collaboration avec le président Georges Clemenceau au Conseil Suprême lors de la Conférence de paix de Versailles en 1919.

Daily News, Perth, Australie
Quelques jours plus tard, le 20 décembre, la jeune fille est retrouvée noyée au pied d'une falaise du Dorset. Le New York Times titrera "Le corps de Miss Crowe trouvé au bord de la mer échoué par les vagues près du petit cimetière où repose son père."
Le 22 décembre 1926 on pourra lire à la page 7 du New York Times "le jury du coroner décide que la fille anglaise s'est suicidée pendant qu'elle était inconsciente."

Inconsolable depuis le décès de son père duquel elle était très proche, Una Crowe se serait jetée de la falaise après un dernier moment de recueillement sur sa tombe. Pratiquement vingt mois se sont pourtant passés entre les deux décès et il ne semble pas que la jeune fille ait laissé de lettre expliquant son geste.

Le Trio manquant de Fort Worth


Le lundi 23 décembre 1974, deux jeunes filles habitant Fort Worth, une ville située à côté de Dallas au Texas, partent effectuer leurs achats de Noël peu avant midi. Rachel Arnold Trlica, 17 ans, et Renee Wilson, 14 ans, sont accompagnées ce jour-là de Julie Ann Moseley, 9 ans. Toutes trois vont devenir ce que l'Amérique connaîtra sous l'appellation Le Fort Worth Missing Trio.

En cette fin d'année 1974, Rachel est mariée avec Thomas (Tommy) Trlica depuis environ 6 mois. Elle porte une alliance. Selon cette source "Elle était mariée, ce qui n'était pas aussi inhabituel en 1974 qu'aujourd'hui." Tommy a 21 ans. Auparavant divorcé, il est le père d'un petit garçon de 2 ans, Shawn. Avant de se remarier, Tommy a fréquenté durant quelques temps la soeur aînée de Rachel, Debra (19 ans).

Les deux soeurs paraissent en bons termes puisque, suite à une rupture avec son nouveau petit ami, Debra habite chez les jeunes mariés dans l'attente de trouver un nouveau logement.

Rachel Trlica est étudiante à la Southwest High School de Fort Worth et elle recherche aussi un emploi dans un magasin. Elle est amie avec Renee Wilson depuis plusieurs années. Leurs familles ont souvent vécu des campements et pêché ensemble. Rachel conduit une voiture récente, une Oldsmobile 98 de 1972.

La plus jeune des trois filles, Julie Ann, habite en face de la grand-mère de Renee, grand-mère chez qui l'adolescente de 14 ans vit la plupart du temps. Renee côtoie les enfants Moseley et a le béguin pour le frère aîné de Julie Ann, Terry.
Tôt le matin de ce 23 décembre 1974, Le jeune homme âgé de 15 ans a d'ailleurs fait une surprise à Renee en lui offrant une bague de fiançailles ornée de deux dauphins tout en lui faisant un serment d'amour éternel.

Ce matin-là, ni Debra, chez les Trlica, qui souhaite rester au lit, ni Janet (11 ans) la plus grande des deux soeurs de Terry Moseley, ni Terry lui-même, qui ont d'autres activités de prévues, ne sont intéressés par la proposition de Rachel et de Renee de les accompagner pour faire les boutiques au centre commercial. Mais Julie Ann, elle, souhaite absolument venir avec les deux jeunes filles. N'ayant que 9 ans, Rachel lui demande donc d'appeler sa mère Rayanne Moseley pour lui demander son autorisation en espérant secrètement qu'elle dise non. Au téléphone, Julie Ann prétexte néanmoins auprès de sa mère qu'elle ne veut pas rester seule pour passer la journée, qu'elle va s'ennuyer, etc.

La maman de Julie Ann connait Renée et sa mère, mais ne connait pas bien Rachel. Elle lui dit d'abord de rester à la maison, qu'elle n'a pas d'argent, puis finit par céder devant les lamentations de sa fille, tout en fixant une heure limite : 18h. En tout état de cause, les filles doivent être rentrées avant 16h car Renee et Terry participent le soir même à une Christmas Party et Renee souhaite avoir le temps de se préparer avant de sortir.

En fin de matinée le trio monte dans l'Oldsmobile de Rachel et va d'abord au magasin de l'Armée de terre et de la Marine pour récupérer des jeans mis de côté pour le Noël de Renee, puis vers midi les filles se rendent au centre commercial Séminaire Sud de Fort Worth (qui est maintenant le Gran Plaza). Rachel stationne la voiture au niveau supérieur, à proximité du magasin Sears.

Les trois filles sont bien entrées dans le centre commercial. Après leur disparition, plusieurs témoins ont rapporté avoir vu les filles dans le Séminaire Sud ce lundi-là. En effet, pour faire du shopping, Renee portait un sweet shirt distinctif. De plus,"Au début de l'année 1975, un jeune homme prétendant être une connaissance de Rachel a fini par dire qu'il les avait vues dans le rayon disques d'un magasin du centre commercial"*. Rachel et lui "se sont vus et ont parlé brièvement". Il a aussi affirmé "qu'une autre personne semblait être avec les filles."

Elles sont retournées au moins une fois à la voiture, qui a été retrouvée garée au niveau supérieur du parking et correctement fermée. A l'arrière, était posé un cadeau emballé pour Shawn, le beau-fils de Rachel. On découvrira plus tard dans le coffre de l'Oldsmobile les jeans pour Renee.
Plus de 44 ans plus tard, malgré quelques pièces versées, des témoignages peu fiables ajoutés et les enquêtes diverses conduites sans succès, le dossier sur la disparition de Rachel, de Renee et de Julie Ann reste ouvert.

L'étudiante disparue un jour d'examen

Née le 9 février 1953, Lynne Schulze a 18 ans lorsqu'elle disparaît le vendredi 10 décembre 1971. Cette jeune fille qui a grandi à Simsbury dans le Connecticut est en première année au Middlebury College à Middlebury, dans le Vermont.

Ce que l'on sait de la dernière journée de Lynne Schulze :

A 7h45, elle dort encore lorsque ses colocataires s'en vont.

A 12h30, un ou une camarade de classe la remarque sur Court Street à Middlebury, à l'extérieur d'un bâtiment où se situent la gare routière et un magasin d'aliments naturels à l'enseigne All Good Things. Elle mange des pruneaux séchés achetés dans le magasin et dit à sa ou son camarade qu'elle va à New York, mais que le bus est déjà parti.
Lynne Schulze retourne ensuite sur le campus accompagnée par un ou une camarade de classe.

A 12h45, la jeune fille est vue par une amie et une camarade de classe dans sa chambre de dortoir. Elles doivent passer ensemble un examen final à 13h, mais Lynne est distraite, et ne veut pas parler de l'examen. Elle cherche partout son stylo préféré.
A 12h50, elle est vue par la même amie et se trouve à ce moment-là toujours dans sa chambre.
A 12h55, elle n'est plus dans sa chambre de dortoir. L'amie se rend à l'examen.

A 13h00, Lynne Schulze n'a pas passé son examen final.
A 14h15, elle est de nouveau vue debout sur Court Street par un autre étudiant. Cette fois-ci elle se trouve en face de la gare routière et du magasin d'aliments naturels. C'est la dernière fois que l'on verra Lynne Schulze à Middlebury.

Passionnée de plein air et de randonnées, la jeune fille passait ses weekends à explorer la Nouvelle-Angleterre, souvent en auto-stop, mais n'était pas fugueuse. Elle retournait toujours vers sa famille. En 2012, on a appris qu'un présumé tueur en série qui aurait sévi dans les années 1982 à 2001 aurait été propriétaire d'un magasin d'alimentation naturelle à Middlebury à l'époque de la disparition de Lynne Schulze.

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Sources : Una Crowe : Wikipedia +  https://www.britannica.com/biography/Eyre-Crowe https://www.nytimes.com/1926/12/21/archives/miss-crowes-body-found-on-seashore-washed-up-by-the-waves-near.html https://www.nytimes.com/1926/12/22/archives/una-crowe-will-rest-in-grave-with-father-coroners-jury-decides.html https://trove.nla.gov.au/newspaper/article/82039030. Photo en-tête : Rare image de Una Crowe, Le Matin, BnF.
Trio manquant : Wikipedia* + missingtrio.com +  https://medium.com/things-we-find-in-the-dark/what-happened-to-the-fort-worth-trio-30345cbb871a https://www.star-telegram.com/latest-news/article190898639.html
Lynne Schulze : http://www.doenetwork.org/cases/1582dfvt.html https://vsp.vermont.gov/unsolved/missing/c/schulze

2 avril 2019

Agatha Christie : Des idées noires dans une nuit glaciale


Depuis 1926, la surprenante disparition d'Agatha Christie durant 11 jours est restée inexpliquée. Aujourd'hui, le voile se lève un peu plus sur cette incroyable affaire qui n'a cessé d'interroger ses fans et la presse. (2e partie)

Disparitions en décembre

Commençons par la référence que fait le site SurreyLive* à un entretien donné par Agatha Christie au Daily Mail en février 1928, entretien dans lequel la romancière raconte comment, le 3 décembre 1926, sur le chemin du retour d'une visite chez un proche à Dorking, proche qui se révélera plus tard être la mère de son mari, elle passa devant une carrière de craie qui allait devenir la plus célèbre d'Angleterre.

L'interview du Daily Mail relate la version de la reine du roman policier à énigme au travers de présumés souvenirs, vingt-six mois après l'événement.
"L'idée m'est venue à l'esprit de rentrer dedans", dit Agatha Christie au journal. Elle déclare donc son souhait, au retour de Dorking, de jeter sa voiture contre le flanc d'une falaise du site géologique bien connu de Shere. Mais elle déclare aussitôt "Cependant, comme ma fille était avec moi dans la voiture, j'ai immédiatement rejeté l'idée." Elle ajoute "Cette nuit-là, je me sentais terriblement malheureuse."

On peut sans trop faire d'erreur, imaginer qu'elle était venue parler à sa belle-mère de son problème de couple et qu'elle en sera ressortie insatisfaite. Selon la majorité des sources, peu après son retour à Styles ce vendredi 3 décembre, celle qui avait publié quelques mois auparavant Le Meurtre de Roger Ackroyd repart un peu plus tard pour refaire le trajet de l'après-midi.

Au Daily Mail, Agatha Christie déclare "J'ai quitté la maison cette nuit-là dans un état de grande tension nerveuse avec l'intention de faire quelque chose de désespéré." Elle poursuit : "Quand j'ai atteint un point sur la route que je pensais être proche de la carrière, j'ai tourné la voiture hors de la route en descendant la colline vers celle-ci. J'ai laissé le volant et la voiture tourner. La voiture a heurté quelque chose avec une secousse et s'est arrêtée soudainement. J'ai été projeté contre le volant, et ma tête a heurté quelque chose. Jusque-là, j'étais Mme Christie."
Selon elle, la femme de 36 ans qu'était Agatha Christie aurait pris fin cette nuit de décembre 1926.

Retour en arrière

Le mercredi 1er décembre, Agatha Christie s'était rendue à Londres pour un dîner et avait passé la nuit dans son club. Il est plus que probable qu'elle soit restée à Londres le jeudi 2 décembre car elle devait voir ses agents littéraires l'après-midi. Le soir elle se rend à Ascot, village voisin de Sunningdale, avec sa secrétaire Charlotte Fisher, pour y prendre une leçon de danse hebdomadaire.

On sait que le matin du 3 décembre 1926, Agatha et son mari Archibald Christie se sont querellés. En août, "Archie" avait admis entretenir une liaison avec Nancy Neele depuis 18 mois et ce matin du 3 décembre le Colonel Christie décide de partir vivre chez sa maîtresse. Dans la journée, Agatha Christie se rend chez sa belle-mère à Dorking. On sait qu'elle s'y rend avec sa voiture et non en train, selon ses déclarations de 1928 au Daily Mail. Si elle part de Styles à ce moment-là, son probable itinéraire est Sunningdale, Chobham, Woking, West Clandon, Wotton, Dorking. Par estimation son trajet effectué de jour serait d'une heure à une heure et trente minutes.

Parvenue à Dorking, Agatha Christie ne reste chez sa belle-mère qu'une seule heure, entre 17h et 18h, malgré le trajet effectué. Puis, elle repart pour rentrer chez elle. La carrière dont elle parle dans son entretien, elle dit l'avoir vue au retour de Dorking vers Sunningdale. Dans ce sens, elle se trouve à environ un tiers du trajet. Agatha Christie n'arrive sans doute pas à proximité du site géologique avant 18h30. Or, en décembre à cette heure, il fait déjà nuit. Il est donc plus probable qu'elle ait remarqué la carrière à l'aller ou bien qu'elle connaissait auparavant l'existence de l'endroit. Il existe en tout état de cause, une possibilité qu'elle ait remarqué le site à un autre moment, un moment où elle se trouvait dans un état d'esprit différent que celui du désespoir qu'elle évoque dans l'interview au Daily Mail.

Agatha Christie serait de retour à Styles vers 19h - 19h30. Selon les sources, elle en serait repartie à 21h45 ou 22h00. Elle affirme que sa fille Rosalind l'accompagnait lors du déplacement l'après-midi et l'histoire précise que la fillette était déjà couchée avant son second départ. Le temps de se restaurer, de se changer et d'écrire les lettres et la reine du roman policier pour qui les différents poisons n'ont déjà plus de secret "file vers 22h pour une virée nocturne dans la campagne anglaise au volant de sa Morris Cowley."**.

Dans le seul but d'aller fracasser son automobile et elle avec contre une falaise de craie ?

Agatha Christie en Weekend

Partie de Sunningdale un vendredi soir vers 22h, n'ayant pas nécessité de rouler à tombeau ouvert, enfin pas avant le lieu qu'elle avait, selon elle, choisi, la romancière a pu conduire prudemment. Elle n'a pas décidé de se jeter quelque part dans le Canal de Basingstoke, qui passe à Woking et, en tout état de cause, elle n'est sans doute pas arrivée à Newlands Corner avant 23h.

Il y a néanmoins une interrogation de plus. Selon la majorité des sources elle repart de Styles pour refaire, au moins en partie, le trajet de l'après-midi. Pourtant, dans un article du Mail Online datant du 6 mai 2017, le biographe Andrew Wilson déclare qu'elle serait d'abord partie dans une direction opposée (vers le Nord-Ouest) "Après avoir roulé sans but, elle s'est arrêtée près de la rivière à Maidenhead mais s'est rendu compte que même si elle se jetait à l'eau, elle était trop bonne nageuse pour se noyer. Finalement, elle est retournée à Newlands Corner." ***
Dans ce cas cela expliquerait le non-choix d'Agatha Christie pour le Canal de Basingstoke mais plus encore cela pourrait se révéler important en termes d'horaire, faisant repousser à plus tard dans la nuit son arrivée à Newlands Corner.

La disparition temporaire de la reine du crime demeure à ce jour une énigme parce qu'aucun élément de la vie d'Agatha Christie durant la nuit du vendredi 3 au samedi 4 décembre 1926 n'est précisément connu. On sait seulement que cette nuit a été hivernale. A quelle heure est-elle arrivée à Newlands Corner ? Mystère. A quelle heure en est-elle repartie ? Mystère.

Le samedi 4 décembre, peu avant le lever du jour°, un vacher du nom de Harry Green habitant au Sud-Ouest de Newlands Corner, repère une voiture abandonnée dont les phares éclairent l'obscurité du petit matin. Etant sur le chemin vers son lieu de travail, Green décide de ne rien faire de particulier. Un peu plus tard, vers 8h, un jeune gitan appelé Jack (ou George selon les versions) Best, aperçoit lui aussi les lumières de l'automobile en promenant son chien. Il s'approche, et découvre une Morris Cowley avec l'avant enfoncé dans un buisson.
Dans le même temps, survient un certain Frederick Dore, testeur de voitures. Après avoir vu le véhicule, il appelle la police depuis le Newlands Corner Hotel. La presse retiendra surtout le nom de Best, même si son prénom reste incertain.

La Morris Cowley se trouve sur un talus herbeux, les roues arrière en l'air, la porte du conducteur est ouverte. Elle est en fait peu accidentée. A l'intérieur se trouvent différents objets personnels appartenant à la romancière, dont un permis de conduire, au sujet duquel il est souvent précisé qu'il était périmé.

Agatha Christie, elle, est déjà loin.

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Base prise pour les déplacements Sunningdale-Dorking : 26 Miles/42Km/h, vitesse 30-40 Km/h. Sources :
*   https://www.getsurrey.co.uk/news/surrey-news/writer-comes-up-new-agatha-13026592
**  L'étrange fugue d'Agatha Christie (sofb.fr)
***https://www.dailymail.co.uk/home/event/article-4476568/The-disappearance-crime-novelist-Agatha-Christie.html (par Andrew Wilson)
https://www.surreylife.co.uk/out-about/agatha-christie-and-a-real-life-shere-murder-mystery-1-1632599 le 15/09/2010 (texte par Alec Kingham) republication d'un article du magazine Surrey Life d'octobre 2008. Recherches dans les pages de "Agatha Christie: The Disappearing Novelist", d'Andrew Norman. Recherche dans une page de "A Talent For Murder : A Novel" d'Andrew Wilson.
° Pour info les levers du jour des 4 décembre 2019 et 1999 ont lieu à 7:47 (timeanddate.com)

Disparition d'Agatha Christie : Le secret de Newlands Corner

Que s'est-il passé à Newlands Corner dans la nuit du 3 au 4 décembre 1926 ? La voiture d'Agatha Christie a été retrouvée au bord...