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07 mars 2019

La disparition de Cheryl Grimmer, 3 ans, reste non élucidée. Les poursuites ont été abandonnées


Qu'est devenue la petite Cheryl Grimmer, âgée de trois ans, disparue en quelques secondes le 12 janvier 1970 sur une plage de Wollongong, en Australie, dans le District d'Illawarra, en Nouvelles Galles du Sud ?

Presque 50 ans plus tard, la disparition de Cheryl Grimmer, célèbre en Australie, est toujours un cas non élucidé. Pourtant, rapidement après les faits, la police des Nouvelles-Galles du Sud annonça qu’elle avait établi quatre théories sur l'affaire. Cheryl s'était cachée puis s’était endormie, avait erré dans l’eau de l'océan et s'était trouvée emportée par les courants, était tombée dans un cours d'eau, ou bien avait été enlevée.

Les faits à l'époque de la disparition

Le matin du 12 janvier 1970, la famille Grimmer, originaire de la banlieue de Bristol en Angleterre et émigrée en Australie au printemps 1968, alla à la plage de Fairy Meadow à Illawarra. Etaient présents Carole la maman, Ricki (7 ans), Stephen (5 ans), Paul (4 ans) et Cheryl (3 ans). Le père, qui travaillait pour l'armée australienne, était absent. A 13h30, le ciel se couvrant, la mère des enfants décide qu'il était temps de rentrer à la maison.

Tous les enfants sont allés au bloc de douche ensemble pendant que leur mère remballait leurs affaires. Dix minutes plus tard, Ricki (l'ainé) est revenu vers sa mère pour lui dire que Cheryl refusait de sortir du bloc de douche. Peu après, Carole suivit Ricki jusqu'au bloc de douche et s'aperçut alors que Cheryl avait disparu.

Les témoignages sont minces. Il proviennent de trois enfants, âgés respectivement de 9, 10 et 12 ans au moment des faits. Ces témoins ont affirmé qu'un homme avait été vu, tenant la fillette pour boire à la fontaine à eau, puis s'était enfui en l'emportant dans une serviette de bain. Cependant, le frère de Cheryl, Ricki, s'étant souvenu avoir porté sa sœur pour qu'elle puisse boire à la fontaine, on pense comme probable que les témoins ont mélangé les deux événements.

La police a interrogé trois suspects, sans qu'aucun d'eux n'ait pu être réellement identifié comme l'homme vu par les témoins. L'enquête porte principalement sur un jeune homme, vu dans les environs immédiats du pavillon du club de surf le matin et l'après-midi du 12 janvier.

Moins de 18 mois après la disparition de Cheryl Grimmer, en 1971 cet adolescent âgé de 15 ou 16 ans a avoué avoir enlevé la fillette et l'avoir assassinée. Le jeune homme a donné une version de ce qui s’est passé ce jour-là, décrit un portail tubulaire en acier, un garde de bétail, un chemin et un petit ruisseau près du lieu du meurtre. Il a amené la police à un endroit précis et a affirmé que le corps de Cheryl avait été enterré là, mais finalement les nouvelles constructions sur place ne lui permirent pas d'être totalement certain du lieu.

La police a interrogé le propriétaire de l'endroit, qui a contredit la description du jeune suspect et a déclaré qu'il n'y avait pas de garde de bétail en place au moment du meurtre et qu'il n'y avait jamais eu de porte tubulaire sur sa propriété. Ces incohérences ont finalement conduit la police à conclure que les aveux étaient faux. Il a été considéré par les enquêteurs que sans preuves matérielles mettant l'adolescent directement en rapport avec l’enfant on ne pouvait prendre de mesures à son encontre sur ce cas de disparition.

Réouverture de l'enquête

Dans les années 2000, parmi plusieurs hypothèses la police a émis celle que la fillette disparue pouvait être encore en vie et en liberté, aussi toutes les personnes qui pensaient pouvoir être Cheryl Grimmer ont été encouragées à se manifester. Une caractéristique physique qu'avait la petite fille était d'avoir un nombril protubérant. En 2008, une femme s'est présentée pour un test ADN qui s'est révélé négatif.

Peu de temps après la réouverture de l'enquête en 2011, les parents de Cheryl sont décédés sans savoir ce qui était arrivé à leur petite fille.

En 2016, le dossier été réexaminé et toutes les informations, y compris les déclarations de témoins, ont été informatisées. Cette nouvelle approche a révélé de nouvelles pistes et mis en lumière des informations qui semblaient ne pas avoir été suffisamment approfondies lors de l’enquête initiale, en particulier les aveux de 1971.

La police est revenue sur les lieux où l'adolescent avait déclaré avoir commis le meurtre et a interrogé le fils du propriétaire. Or, contrairement à son père, ce dernier a affirmé que le gardien du bétail était "certainement" en place à l'époque et qu'il se souvenait également d'une porte tubulaire ouvrant sur un chemin menant vers un ruisseau dans la propriété.

Fin 2016, la police reprenait les trois témoignages se souvenant d'un adolescent en maraude autour des blocs de douches et qu'un homme, qui serait maintenant âgé d'une soixantaine d'années, avait été vu avec un enfant blond au moment de la disparition de Cheryl Grimmer.

De nouveaux développements en 2017

Quarante sept ans après l'enlèvement de la petite fille et sans espoir de retrouver d'éventuels restes de Cheryl dans une zone s'étant fortement urbanisée, la police continue pourtant ses investigations. En janvier 2017, après avoir eu écho que d'anciens employés pourraient apporter de nouveaux éléments à l'enquête, les enquêteurs prennent contact avec une école de redressement dans laquelle un suspect aurait été scolarisé au début des années 1970. Le 22 mars, un homme est arrêté dans la banlieue de Melbourne, inculpé pour l'enlèvement et le meurtre de Cheryl puis incarcéré. En avril la police cherchait à retrouver la trace d'une famille qui avait fait un témoignage le jour de l'enlèvement.

Coup de théâtre en mai 2017. La police révèle que le suspect arrêté en mars, un homme maintenant âgé de 63 ans, était en fait le jeune homme qui avait avoué l'enlèvement et le meurtre de Cheryl en 1971 ! Son premier procès a lieu en avril 2018. Le nom de l'accusé, qui plaide non coupable, n'a pas été révélé car il était mineur au moment des faits.

Dans sa déclaration initiale de 1971, l'homme paraissait mentalement dérangé. Il avait déclaré avoir dit à des médecins en 1970 qu'il "avait besoin de se suicider et de tuer d'autres personnes" et lors de son procès, l'accusation repose en grande partie sur ses aveux de 1971. Ainsi, le suspect avait affirmé s'être caché avec l'enfant dans une canalisation d'égout pendant environ 35 minutes, la bâillonnant avec un mouchoir et lui attachant les mains derrière le dos avec un lacet avant de l'emmener à l'endroit où, selon ses dires, la petite fille aurait commencé à crier dès qu'il a retiré le baillon.

Le suspect aurait alors mis la main à la gorge de Cheryl Grimmer, lui disant de se taire, en serrant manifestement trop fort. Pris de panique, il lui aurait retiré ses vêtements, et mis «des arbustes et de la terre» sur son corps avant de retourner à Fairy Meadow Beach, laissant seulement sur place comme "pièces" les lacets.

Le second procès devait se dérouler devant le même tribunal en mai 2019, mais à la mi-février le juge de la Cour suprême de Nouvelles Galles du Sud a déclaré la preuve irrecevable et a donc abandonné les poursuites contre le suspect. Il a été jugé que l'interrogatoire ne pouvait être apporté comme preuve et le ministère public indiquait que ce cas ne pouvait pas être jugé en l'absence de preuve. Le juge a déclaré que cet interrogatoire de 1971 ne devait pas être versé au dossier en raison des "circonstances particulières de l'affaire". Des circonstances principalement liées à la manière dont il avait été mené et à la vulnérabilité particulière de l'accusé à l'époque.

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Réalisé d'après les informations de la page Wikipédia en Anglais de l'Affaire et de plusieurs articles de presse ayant servi à la réalisation de cette page. https://www.theguardian.com/australia-news/2018/apr/04/cheryl-grimmers-accused-killer-intended-to-her-first-court-told, https://www.smh.com.au/national/nsw/cheryl-grimmer-man-arrested-over-1970-cold-case-murder-of-illawarra-toddler-20170322-gv4aij.html, https://www.smh.com.au/national/nsw/alleged-confession-of-cheryl-grimmer-s-accused-killer-aired-in-court-for-first-time-20180404-p4z7q6.html, https://www.bbc.co.uk/news/uk-38219550, https://www.telegraph.co.uk/news/2019/02/15/cheryl-grimmer-case-trial-man-accused-murdering-toddler-stopped/ - photo : recadrage photo sur australianmissingpersonsregister.com

02 mars 2019

Disparition de Bo John Jones : Retrouvé vivant mais le mystère demeure


L'actualité est malheureusement trop riche de ces disparitions d'étudiant(e)s, de jeunes gens qui s'évaporent, souvent à la sortie d'une fête trop arrosée, et dont on retrouve les corps quelques jours après (quand on les retrouve), noyés dans une rivière, un lac, ou tués dans une sombre ruelle. Les épisodes de séries télé ou de téléfilms américains sont pleins de ces cas dont le scénario diffère à peine.
Mais le mystère peut parfois être encore plus grand, quand, après quelques jours de recherches, sans explication, on en retrouve un ou une, vivant.

C'est le cas de Bo John Jones, un jeune âgé de 22 ans, étudiant doctorant en génie de recherche opérationnelle à l'University of Southern California.

Bo John Jones avait disparu après avoir été aperçu pour la dernière fois par son colocataire le dimanche 8 juillet 2018 vers 16h30 dans son appartement du centre-ville de Los Angeles. Et sur les caméras de vidéosurveillance on le voyait sortir du complexe immobilier à 17h. Il n'est pas rentré chez lui le dimanche soir et depuis, plus de nouvelles du jeune homme.

Selon ABCNews, la semaine suivante, le vendredi 13 juillet, on le retrouve dans un hôpital après qu'une personne travaillant sur place ait vu un reportage télévisé au sujet de sa disparition. Le jeune homme, qui n'avait sur lui aucun moyen pour l'identifier, avait été amené à cet hôpital, situé à environ cinq miles de son domicile, le mardi 10 vers 22 heures.

Pourquoi est-il parti avec seulement son téléphone ?

Arrivé à Los Angeles peu de temps après la disparition de son fils, le père de Bo John Jones, selon CBSLocal, indiquait que le portefeuille, les clés de la voiture de son fils avaient été laissés dans son appartement. Le jeune homme est parti de chez lui avec seulement son téléphone portable et l'appareil, resté fermé, avait d'ailleurs été retrouvé par une femme sur l'un des terrains de jeu du MacArthur Park, situé près de son domicile.

Après coup, la direction de l'hôpital n'avait pu expliquer pourquoi il avait été transporté en ambulance vers l'établissement, mais déclarait qu'il était dans un état stable. Les circonstances de la disparition temporaire de Bo John Jones, ce qui lui est arrivé précisément (est-il allé dans ce parc ou lui a-t-on volé son téléphone pour l'abandonner car fermé ?) ainsi que l'endroit où il a été retrouvé n'ont pas été révélés. Ce qui a posteriori ne peut donner aucune indication pour les cas similaires.


(Photo sélectionnée parmi celles diffusées lors de sa disparition, avec masque ajouté)

26 février 2019

Série de disparitions de jeunes femmes en Angleterre


En ce début d'année 2019, l'Angleterre fait face à une série de disparitions de très jeunes femmes. Les disparitions ont commencé à la fin de l'année 2018. Les trois jeunes femmes actuellement recherchées ont entre 19 et 21 ans. L'essentiel sur ces "Missing Cases".

Joy Morgan 

La première disparue, Joy Morgan, est une étudiante de Hatfield (Hertfordshire). Âgée de 21 ans, elle a été vue pour la dernière fois le mercredi 26 décembre 2018, jour du "Boxing Day", lors d'une célébration à son Eglise d'Ilford, Londres.

Après l'événement, elle s'est rendue chez une connaissance à Cricklewood (Nord-Ouest de Londres) qui pensait qu'elle reviendrait le lendemain dans le Hertfordshire. Ses derniers contacts ont été, via l'application WhatsApp, avec des collègues de l’université au sujet des cours qui devaient avoir lieu le lendemain 27 décembre.

On ignore où est allée ensuite Joy Morgan dont les cartes bancaires et le téléphone portable n'ont pas été utilisés depuis ce jour-là. La jeune femme n'a été portée disparue que le jeudi 7 février et la Police a lancé un appel public à témoins le vendredi 15 février.

Libby Squire

La seconde jeune femme, Libby Squire, est aussi âgée de 21 ans. Elle est étudiante de l'Université de Hull (Kingston-Upon-Hull, Est Yorkshire). Elle a disparu après avoir pris un taxi à la sortie d'une discothèque de la ville dans la nuit du 31 janvier au 1er février 2019.

Elle a été aperçue pour la dernière fois près de son domicile entre 23h45 et 00h05 (selon les sources) par les caméras de vidéosurveillance de Hull. Libby Squire aurait été «en état d'ébriété» peu avant sa disparition, selon deux des dernières personnes à l'avoir vue.

Un cycliste, un piéton et deux personnes marchant ensemble près du lieu de résidence de Libby Squire entre 1h13 et 2h34 le 1er février apparaissent aussi sur des images publiées par la police du Humberside qui espère que ces témoins éventuels pourront se faire connaître.

Leah Croucher

La dernière disparue en date, Leah Croucher, est un peu plus jeune. Âgée de 19 ans elle a été vue pour la dernière fois par ses parents le 14 février (jour de la Saint-Valentin) à leur domicile d'Emerson Valley, à Milton Keynes, une ville nouvelle du Buckinghamshire.

Une caméra de vidéosurveillance l'a montrée à Furzton, dans le sens de son lieu de travail, le 15 février à 15h15. Mais la Police a indiqué que Leah Croucher n'avait pas utilisé son téléphone portable ni accédé à son compte bancaire depuis son départ du domicile familial.

Deux jeunes filles pouvant être Leah ont été vues dans la région des lacs Teardrop le même jour vers 15h45. Pour retrouver la jeune disparue plus de 4000 foyers de Milton Keynes ont été visités par les forces de Police de Thames Valley dont plus de 70 membres sont impliqués dans les recherches.

Enquêtes et suspects

La disparition de Joy Morgan est considérée comme suspecte par la Police britannique et un homme de 40 ans originaire de Londres a été arrêté puis libéré sous caution dans l'attente de nouveaux développements. La photo d'une Honda d'un modèle ancien et particulièrement identifiable à été diffusée, mais les éléments en rapport avec cette voiture sont confus.

Dans le cas Libby Squire, un jeune boucher polonais a été arrêté sur soupçon d'enlèvement en raison d'une habituelle inconduite l'ayant déjà menée devant le Tribunal. La police a déclaré qu'il "restait sous investigation". Une voisine de Libby Squire a entendu «des cris glaçants» et une porte claquer à minuit trente. Aucun suspect n'est connu à ce jour dans l'affaire Leah Croucher.


Photos : Recadrages depuis photos Police, de g.à d. Joy Morgan, filmée dansant lors de la célébration, dernière image connue. Libby Squire. Leah Croucher, l'une des deux dernières images connues.

Sources : Plusieurs sites britanniques dont bbc.com, theguardian.com, news.sky.com, ilfordrecorder.co.uk, telegraph.co.uk, thesun.co.uk

24 mai 2018

Enfants disparus : Les disparitions par jour de semaine


Le 25 mai est la Journée Internationale des enfants disparus. Et bien que chaque personne ayant encore ses parents demeure toujours l'enfant de ces derniers [on sait d'ailleurs que les recherches d'adultes disparus ne sont pas plus faciles pour les familles que celles de mineurs, au contraire], cette journée est plutôt dédiée aux jeunes enfants. Le site 25mai.fr rappelle que c'est le 25 mai 1979, un vendredi donc, qu'a été enlevé à New York Etan Patz, âgé de 6 ans, et que ce jour a été choisi en 1983 aux Etats-Unis comme "Jour des enfants disparus".

En 2018 le 24 mai étant un jeudi, le 25 tombe aussi un vendredi. Question : Y a-t-il dans la semaine un jour avec plus de risque de disparition d'enfant ? Difficile de le dire sans statistiques poussées. En France, les années 80 ont beaucoup marqué les esprits et le département de l'Isère aussi. Et il y a les cas fortement médiatisés et ceux qui le sont moins. Néanmoins, en zone urbaine, sur le long terme le jeudi semble curieusement revenir plus souvent.

Voici une liste non exhaustive de disparitions d'enfants âgés de 3 à...21 ans. Ce dernier étant cité comme un cas par coïncidence de date (sauf l'année).

Disparu un mardi

- Yannis Moré, un petit garçon de 3 ans et demi, a disparu de Ganagobie le mardi 2 mai 1989.

Disparus un mercredi

- Charazed Bendouiou, 10 ans, a disparu le mercredi 8 mai 1987 à Bourgoin-Jailleu.
- Nathalie Boyer a 15 ans lorsqu'elle disparaît en Isère le mercredi 3 août 1988.
- Mathieu Broutin (17 ans) disparaît à Embrun en Hautes-Alpes le mercredi 31 mars 2004.

Disparus un jeudi

- Le jeudi 3 février 1977, Yves Bert, 6 ans, n'est pas au rendez-vous à la sortie de son école à Lyon.
- Ludovic Janvier, six ans, est enlevé dans la banlieue de Grenoble le jeudi 17 mars 1983.
- Anissa Ouadi, âgée de cinq ans, disparaît le jeudi 27 juin 1985 à Grenoble.
- Disparue le jeudi 21 décembre 1995, Aurore Pinçon, âgée de 14 ans, a quitté le domicile familial à Guérande, à vélo.
- Jeudi 14 novembre 1996, Marion Wagon, 10 ans, disparaissait à Agen.
- Dans le Val-d'Oise, Cédric Vallois (21 ans) disparaît à la sortie de l'hôpital le jeudi 11 septembre 1997.
- Estelle Mouzin disparaît à Guermantes le jeudi 9 janvier 2003.
- Âgée de presque 4 ans, Madeleine McCann a disparu le jeudi 3 mai 2007 au Portugal.
- Antoine Brugerolle, 6 ans, a disparu à Issoire le jeudi 11 septembre 2008.
- Une fillette de 7 ans est abordée par le "prédateur des Hautes-Alpes" le jeudi 17 avril 2014.

Disparus un vendredi

- Fabrice Ladoux, 12 ans, avait disparu à Grenoble le vendredi 13 janvier 1989.
- Stéphane Hirson, 17 ans, disparaissait le vendredi 11 février 1994 à Lagny-Sur-Marne.
- Vendredi 19 juillet 1996, Léo Balley, 6 ans, a disparu dans le Massif du Taillefer, en Isère.

Disparus un samedi

- Nathalie Mazot, 13 ans et demi, disparaît à Bron le samedi 6 novembre 1982.
- Mathieu Haulbert, âgé de 10 ans, a disparu près de Castellane le samedi 25 juin 1983.
- Grégory Dubrulle, 7 ans, avait disparu à Grenoble le samedi 9 juillet 1983.
- Jérôme Cantet a 10 ans quand il disparaît au Centre Commercial de La Défense le samedi 14 décembre 1991.

Disparus un dimanche

- Le premier des "disparus de l'Isère", Philippe Pignot (13 ans) n'est pas réapparu depuis le dimanche 25 mai 1980.
- Céline Vallin, une jeune fille de 18 ans, s'est volatilisée en Savoie le dimanche 8 juin 1997.

Il y a sûrement des oublis. On peut citer le cas de Romain Lannuzel, un étudiant breton âgé de 20 ans qui a disparu à Barcelone le mardi 13 novembre 2007. La petite Maddie étant un cas de disparition sans lien avec la France mais néanmoins listé ici.

(photo : Pexels.com)

Les circonstances de la disparition de Mirella Gregori

  Nous allons nous intéresser au mystérieux cas de Mirella Gregori. La jeune fille est âgée de 15 ans quand elle disparaît au cours d'un...