5 janvier 2022

Disparues de Springfield : Des déplacements qui posent question

 


 

Près de 30 ans de mystère, personne ne sait ce qui est arrivé aux trois femmes disparues de Springfield, le 7 juin 1992. Une affaire exceptionnelle de disparition, dans laquelle les véhicules sont au cœur du mystère.

En début de soirée du samedi 6 juin, Suzie Streeter et Stacy McCall sont arrivées avec leurs voitures respectives chez les Kirby à Battlefield au sud de Springfield, Missouri. Ce n'est que vers 2h20 du matin qu'elles les ont reprises à cette endroit.

De 23h30 à 1h50, les deux filles se trouvent  East Hanover Street, chez Michelle E. L'adresse se situe dans le centre de Springfield. Suzie et Stacy auraient eu leur voiture à proximité, elles auraient probablement pu facilement rentrer chez l'une ou chez l'autre, ou chacune chez soi. Mais l'idée du départ pour Branson après une fête chez les Kirby, a fait que la Ford Escort de Suzanne Streeter et la Toyota Corolla de Stacy McCall étaient restées stationnées à Battlefield.

A 1h50 du matin, était-il encore question d'aller à Branson dans la nuit ? Le projet n'avait-il pas été annulé dès lors que Stacy avait téléphoné à sa mère à 22h30 ? Si l'on suppose que cet appel a été passé depuis la maison de Brian, ne peut-on pas en déduire que l'idée d'aller à Branson dans la nuit a été abandonnée à cet endroit et autour de 22h15 ? C'est-à-dire assez tôt dans la soirée. Le départ pour Branson a été reporté au lendemain matin puisque Janelle déclare plus tard que les filles l'appelleraient le matin pour qu'elles puissent aller à White Water.

Vers 2h20 du matin, Suzie et Stacy s'en vont de Battelfield pour rejoindre en milieu de nuit le 1717 Delmar Est. Pourquoi repartent-elles séparément alors qu'elles sont censées revenir chez les Kirby pour partir à Branson le lendemain matin ?

Depuis près de 30 ans, il semble que l'affaire des trois disparues de Springfield prend comme base que Suzie Streeter et Stacy McCall avaient prévu de partir au même moment au parc aquatique de Branson. Pourtant, est-ce parce qu'elles ont disparu ensemble qu'elles avaient décidé de partir ensemble ? 

On sait que Nigel H. attendait tôt le dimanche matin l'appel de sa meilleure amie Suzie, pour savoir quand elles allaient partir pour le parc aquatique. Nigel se trouve à son domicile, elle attend des nouvelles de Suzie. N'en ayant pas, elle téléphone de son côté au 1717 Delmar Est et finit par rejoindre le domicile de son amie. En réalité, n'était-il pas plutôt prévu que Stacy parte dans la nuit pour Branson en compagnie de Janelle, sa meilleure amie, et que Suzie ne s'en aille que le lendemain en compagnie de sa meilleure amie Nigel ? D'autant que la chambre de Janelle est occupée par la famille des Kirby. Stacy ne parle t'elle pas pour elle-même lorsqu'elle téléphone à sa mère ? En route, leurs conversations auraient pu tourner, pour les premières, autour de leur entrée à l'Université, de la future sororité et pour les secondes autour de leur avenir professionnel.

Reste que l'on ne connaît pas précisément les équipages qui se seraient formés pour rejoindre Branson, pas plus que le nombre de chambre d'hôtels ni d'autres détails d'intendance relatifs à cette journée de divertissement. Les jeunes gens avaient-ils eux-mêmes une idée précise de leur projet ?

Image recadrée
Quelques jours après la disparition des trois femmes, le vendeur d'une épicerie ouverte 24h/24, Steve T., donnera quelques informations à un policier qui s'était arrêté au magasin. Il appellera les enquêteurs après.

Selon Steve T., Stacy McCall est arrivée dans un modèle de voiture plus ancien pour l'époque, comme une Cutlass ou Grand Prix de couleur marron clair ou or foncé. Il dira que Suzie, Stacy, et une autre amie, sont entrées (à priori ensemble) dans son magasin dans la nuit du samedi 6 juin. D'après lui, il n'y avait eu qu'une dizaine de clients cette nuit-là. Il croît se souvenir que Suzie est venue avec Stacy, qui était la passagère du modèle Cutlass ou Grand Prix. Le conducteur, un homme âgé d'environ 30 ans, aurait dit par la portière de ne pas oublier des cigarettes. Après avoir acheté quelques articles, les jeunes femmes sont reparties séparément. Suzie et la troisième fille sont parties vers le sud de Fremont Avenue et Stacy et son compagnon sont partis vers le nord dans la voiture marron.

Stacy n'avait pas de petit ami attitré, sa maman elle-même a dit qu'elle avait des rendez-vous occasionnels. Il n'est pas invraisemblable qu'elle puisse s'être rendue chez son amie Michelle depuis la maison de Brian avec un jeune homme rencontré chez Brian, ou qu'après avoir téléphoné à sa mère, elle aurait appelé ce jeune homme pour la conduire chez Michelle. Il n'est pas invraisemblable que Suzie et Stacy aient souhaité acheter quelques chips ou boissons pour ne pas arriver les mains vides chez Michelle. Pas plus qu'il n'est invraisemblable que la fille avec qui elle était ait décidé d'aller faire un tour quelque part avant de se rendre chez Michelle. Cette dernière n'était, semble-t-il, pas une amie proche de Suzie.

De son côté Sherryll Levitt serait sortie pour rechercher sa fille dans la nuit. Elle est arrivée à la même épicerie avec sa voiture. L'employé indiquera qu'il lui a parlé à 2h15. Son échange avec la mère de Suzanne Streeter a été très très rapide. Steve T. dit que la femme paraissait nerveuse et a parlé de sa fille par son nom. Elle a décrit deux autres filles avec qui Suzie aurait pu se trouver, comme étant une brunette et une blonde, sans les nommer. Elle a demandé à Steve T. si elles étaient venus ici durant les heures précédentes et est repartie aussi vite qu'elle était venue.

La police considère Steve T. comme un témoin crédible. Le jeune homme de 24 ans ayant précisé être certain que Suzie est entrée dans le magasin entre 22h00 et 22h30, le 6 juin. Il se souvenait de Suzie parce qu'il avait eu avec elle un échange de regards. Les enquêteurs l'ont interrogé ensuite à plusieurs reprises. Steve T. confirmera plus tard que la femme conduisait une Mitsubishi Eclipse de 1990. 

Un client se trouvait dans l'épicerie lorsque la femme ressemblant à Sherryll est entrée. Il dira après à l'employé qu'il avait vu la Mitsubishi 15 à 20 minutes plus tard, garée devant une borne de téléphone d'une autre épicerie située plus loin sur East Republic Road. La police aurait aussi eu un autre témoignage disant que la Mitsubishi bleue se trouvait à l'autre épicerie avant que la femme ne vienne à celle de Steve T.

La Mitsubishi Eclipse bleue de Sherryll Levitt sous son abri
Un banal vol de voiture qui a mal tourné ?

L'affaire de la disparition inexpliquée de Springfield montre que chacune des trois disparues avait sa propre voiture. Fait curieux, pour la majorité des personnes écrivant des articles relatifs à l'histoire ou rédigeant des commentaires sur les forums, la voiture bleue de Sherryll Levitt est appelée Chevrolet Corsica. Or, en fait, il s'agissait d'une Mitsubishi Eclipse d'année modèle 1990.

La Mitsubishi Eclipse était à l'époque le fruit d'un partenariat entre Mitubishi Motors et Chrysler Corporation. Il s'agissait d'une voiture de catégorie Sport Compacte partageant la plate-forme et les pièces automobiles avec d'autres modèles presque identiques, les Eagle Talon et Plymouth Laser.

La plupart des maisons ont un garage, mais le 1717 Delmar Est n'en a pas. En mars 2016°, le véhicule du propriétaire peut être garé sous le même abri, dont on peut voir d'ailleurs qu'il est un ajout à la maison, tout comme l'est la pièce à l'arrière. Si l'on additionne que cette maison ne se trouve qu'à quelques mètres de l'intersection avec une grande avenue de Springfield et qu'aucun voisin n'a son entrée en vis à vis avec cet abri, cela fait de ce lieu un endroit à risque pour un vol de voiture. Peut-être que ça va avec l'équipement des voitures d'aujourd'hui, mais en 1990, les choses auraient pu être différentes. Depuis quelques semaines qu'elle et Sherryll avaient emménagé à cette maison, on le sait par Nigel, Suzy se stationnait toujours derrière sa mère dans l’abri à voitures.

Dans l'affaire des trois disparues de Springfield, on ignore dans quel véhicule sont montées Suzie et Stacy pour rejoindre le domicile de Michelle E. en arrivant de chez Brian. On peut imaginer que Stacy est partie dans une Cutlass ou Grand Prix, il n'en reste pas moins que l'on ignore avec qui se trouvait Suzie. Etait-elle avec Shane, le camarade qui les reconduira toutes deux au retour chez Brian et qui conduisait une Jeep ? Les véhicules non précisés dans lesquels devaient aller l'une ou l'autre des participantes au déplacement à Branson, celui éventuel de Nigel ou certain mais inconnu de Mike H., les voitures abandonnées qui sont la Ford Escort de Suzanne, la Toyota Corolla de Stacy et la Mitsubishi Eclipse de Sherryll, ainsi que les véhicules aperçus par tel ou tel témoin avant ou après la disparition des trois femmes. Par leur présence ou leur absence ces voitures sont au cœur du mystère.

La fameuse nuit, une Chevrolet Cavalier rouge de 1991 a été volée chez un voisin de l'une des femmes disparues. Par ailleurs, une Toyota Supra 1987 bourgogne, un modèle sport compact, a été volée sur le parking du Centre Commercial Battlefield entre 16 heures le samedi 6 juin et le dimanche 7 juin à 14 heures. 

Sherryll n'aurait-elle pas été repérée par des voleurs de voitures alors qu'elle se rendait de nuit vers le sud de Springfield ? Puisqu'elle est revenue garer sa voiture à sa place habituelle, les filles ont pu arriver rue Delmar Est pendant qu'elle était à leur recherche, et Suzie a pu, en même temps que pour guider Stacy dans la nuit, décider de se stationner sur l'allée circulaire devant la maison. Avec comme résultat une belle voiture sport compact qui se retrouve sans une autre stationnée derrière cette nuit-là et qui a pu paraître bien tentante pour des personnes en recherche d'opportunité à un moment où la police est beaucoup occupée.

La police, précisément, pensera qu'un événement important a dû se produire pour que Sherryll Levitt quitte sa maison dans la nuit. Pourquoi une mère sortirait-elle à 2h15 du matin pour chercher sa fille ? 

Où Sherryll pense t-elle que sa fille Suzie se touve à 2h du matin ? Si Stacy devait partir avec Janelle dans la nuit pour le parc aquatique de Branson et que Suzie et Nigel s'y rendent le lendemain, Sherryll aura pu s'inquiéter de ne pas revoir sa fille si tard et tenter de contacter quelqu'un. D'autre part, une personne, amie ou connaissance de Sherryl, aurait pu s'étonner d'apercevoir Suzie au cours de la nuit dans une autre voiture que sa Ford Escort et vouloir prévenir Sherryll. A moins qu'il ne s'agisse d'un appel malveillant.
Si on l'informe au milieu de la nuit que sa fille traîne dans la ville, avec qui pensera t'elle que Suzie se trouve ?

Si quelqu'un a prévenu Sherryll Levitt chez elle il s'agit nécessairement d'une personne ayant son nouveau numéro de téléphone. L'autre probabilité pour que Sherryll ait quitté d'elle-même son domicile à cette heure est qu'elle attendait Suzie plus tôt.

Le dimanche 7 juin matin, les trois véhicules se trouvent dans l'allée circulaire devant la maison ou bien sous l'abri auto du 1717 Delmar Est. C'est un fait. Un faisceau d'indices fait penser que les trois disparues étaient présentes ici après 2h30 du matin. Que Sherryll ne soit pas sortie dans la nuit ou qu'elle soit revenue avant les filles ne change pas que :

a) sa chambre se situe en façade de la maison b) elle a laissé la fenêtre ouverte en raison des odeurs de peinture et vernis c) elle a probablement entendu le bruit des moteurs et des portières de voitures venues se garer sous sa fenêtre.

Dans le cas d'un retour de Sherryll après Suzie et Stacy, a) et b) restent valables.

Après une nécessaire explication familiale, Stacy aura fait connaissance avec le chien Cinnamon et toutes les trois se sont préparées pour aller se mettre au lit. Une ou deux personnes sont-elles arrivées plus tard au 1717 Delmar Est pour voler la Mitsubishi Eclipse ? On sait qu'il n'est pas forcément aisé, tard dans la nuit, de se rendormir. Sherryll aura pris ses lunettes et un livre pour lire quelques pages. Puis elle aura entendu de nouveau du bruit au dehors, vers l'abri à voitures. Sur le pignon de la maison, une porte latérale, à laquelle on accède par trois marches, lui permet, après avoir de nouveau passé sa robe fleurie, de voir et peut-être de reconnaître le voleur, qui en la voyant se sauve. Elle le rattrape par la porte principale tout en appelant Suzie, et la suite nous est inconnue.


Sources et photos par : KY3News, Investigation Discovery, True Crime Daily, http://i526.photobucket.com/albums/cc343/Jade09_06/levitthouse1.jpg, https://www.websleuths.com, News-Leader June 19 & June 21 1992 clippings from newspapers.com, °Google Street View, Google Maps, en.wikipedia.org, eu.news-leader.com, pixabay.com

Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire

Investigation sur l'affaire des Trois disparues de Springfield

Deux nouvelles diplômées d'une école de Springfield, Missouri, Suzanne « Suzie » Streeter, Stacy McCall, ainsi que la mère de Suzanne, S...